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La angustia mental de la pandemia

El consumo de alcohol y de sustancias tóxicas creció en muchos países del mundo que están en confinamiento

Por Redacción

El secretario general de la Organización de Naciones Unidas (ONU), António Guterres, indicó que en estos tiempos "los trabajadores de atención médica de primera línea, las personas mayores, los adolescentes y aquellos con salud mental preesxistente; se encuentran en un mayor riesgo en el contexto de la pandemia de COVID-19.

La alerta sanitaria la realizó antes de encabezar la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra.

Además, Guterres instó a todos los países del mundo hacer mucho más para proteger aquellos que enfrentan crecientes presiones mentales. "Debemos ayudarlos y apoyarlos".

Este mensaje además fue apoyado por la directora del Departamento de Salud Mental y uso de sustancias de la Organización Mundial de la Salud, Devora Kestel.

Kestel señaló que "las crisis económicas en el pasado habían aumentado el número de personas con problemas de salud mental". Esto llevó a las tasas más altas de suicidio, por ejemplo debido a su estado de salud o de abuso de sustancias.

 

Depresión y ansiedad, las miserias más grandes

En un mensaje que fue transmitido en un video online, el jefe de la ONU destacó como los problemas psicológicos como la depresión y la ansiedad son algunas de las mayores causas de miseria en nuestro mundo.

Guterres indicó que a lo largo de su propia vida y en su familia ha estado cerca de médicos y psiquiatras que tratan las afecciones mentales y cómo se había vuelto "muy consciente del sufrimiento que causan. Este sufrimiento a menudo se ve exacerbado por el estigma y la discriminación ".

De acuerdo con las pautas de la ONU, la depresión y la ansiedad antes de la pandemia de COVID-19 le costaron a la economía global más de $ 1 billón por año.

La depresión afecta a 264 millones de personas en el mundo, mientras que alrededor de la mitad de todas las afecciones de salud mental comienzan a los 14 años, y el suicidio es la segunda causa de muerte en los jóvenes de 15 a 29 años.

 

El COVID-19 lo agrava todo

El documento de la ONU también destaca una advertencia de la Comisión sobre Salud Mental Global y Desarrollo Sostenible, de que "muchas personas que anteriormente se las arreglaron bien, ahora son menos capaces de hacerlo debido a los múltiples niveles de estrés generados por la pandemia".

Todo esto es comprensible, dadas las muchas incertidumbres que enfrentan las personas, señala brevemente la política de la ONU, antes de identificar el uso creciente de estrategias de afrontamiento adictivas, que incluyen alcohol, drogas, tabaco y juegos en línea.

 

Aumento del consumo de alcohol

En Canadá, un informe indicó que el 20% de la población de 15 a 49 años aumentó su consumo de alcohol durante la pandemia.

"Durante la emergencia de COVID-19, las personas tienen miedo a la infección, la muerte y la pérdida de miembros de la familia", explican las recomendaciones de la ONU. “Al mismo tiempo, un gran número de personas han perdido o corren el riesgo de perder sus medios de vida, han sido socialmente aisladas y separadas de sus seres queridos y, en algunos países, han experimentado órdenes de quedarse en casa implementadas de manera drástica. "

Específicamente, las mujeres y los niños corren un mayor riesgo físico y mental, ya que han experimentado un aumento de la violencia doméstica y el abuso, afirma el documento de la ONU.

Al mismo tiempo, la información errónea sobre el virus y las medidas de prevención, junto con una profunda incertidumbre sobre el futuro, son fuentes importantes adicionales de angustia, mientras que "el conocimiento de que las personas pueden no tener la oportunidad de despedirse de sus seres queridos moribundos y no serlo" capaz de celebrar funerales para ellos, contribuye aún más a la angustia ".

 

Vulnerabilidad creciente

Los datos nacionales de las poblaciones de todo el mundo parecen confirmar este aumento de la vulnerabilidad mental, dijo Dévora Kestel de la OMS, citando encuestas "que muestran un aumento de la prevalencia de angustia del 35 por ciento de la población encuestada en China, el 60 por ciento en Irán, y 45 por ciento en los Estados Unidos ".

También se registraron niveles mucho más altos de depresión y ansiedad de lo normal en el estado regional de Amhara en Etiopía el mes pasado, continuó el funcionario de la OMS, señalando la tasa de prevalencia estimada del 33% de los síntomas, un aumento de tres veces en comparación con los niveles previos a la pandemia.

Los síntomas generales causados ​​por COVID-19 incluyen dolores de cabeza, alteración del sentido del olfato y el gusto, agitación, delirio y accidente cerebrovascular, según el documento de la ONU.

Las condiciones neurológicas subyacentes también aumentan el riesgo de hospitalización por COVID-19, señala, mientras que el estrés, el aislamiento social y la violencia en la familia probablemente afecten la salud y el desarrollo del cerebro en niños pequeños y adolescentes.

El aislamiento social, la actividad física reducida y la estimulación intelectual reducida aumentan el riesgo de deterioro cognitivo y demencia en los adultos mayores, agrega.