Argentina
Mendoza, Argentina

|28/07/20 08:05 AM

¿Qué son las relaciones parasociales?

Se da cuando percibimos una relación íntima o cercana con alguien que no conocemos en persona

Por Redacción

Antes de responder a ello, te plantemos lo siguiente: ¿alguna vez te has preguntado qué efecto ejercen los medios de comunicación sobre tu comportamiento? Esto tiene que ver con este tipo de relaciones, un curioso fenómeno que desarrollamos con las personas que conocemos a través de los mass media. 

Es una realidad, los mass media tienen la capacidad de influir -de manera potencial, porque dependerá de diferentes factores- en nuestros comportamientos, pensamientos, acciones…

En muchos casos, la manera que utilizan los medios de comunicación para dirigirse a nosotros está diseñada para que pensemos que es personalizada, cuando en realidad como audiencia somos una masa homogénea de gente. Por ejemplo, piensa en un simple detalle, ¿cuántos correos de spam, destinados a muchas personas, incluyen tu nombre?

Así, en este artículo veremos qué son las relaciones parasociales, por qué se producen, qué sentimientos se asocian a ellas y cómo influyen en nuestro comportamiento.

Percibimos esa relación como cercana e íntima, cuando en realidad no conocemos a esa persona realmente (solo a través de lo que hemos visto de ella a través de los medios). Además, según los expertos, se trata de una relación no recíproca (unilateral), por lo que hablamos en realidad de un pseudovínculo.

 

Origen del término

Fueron los autores Horton Donald y Richard Wohl los que en 1956 hablaron por primera vez de las relaciones parasociales. Concretamente, definieron el concepto como “la creación, de forma inconsciente, de una relación de cercanía con una persona mediática, que vivimos de forma intensa”.

Además, los autores agregaron que este tipo de relación es unilateral (solo nos la creemos nosotros). Según ellos, tal y como cita Caro (2015), se trata de la “ilusión de una interacción recíproca experimentada por la audiencia hacia las figuras mediáticas”.

 

Sentimientos asociados

Una característica de las relaciones parasociales es que llegamos a sentirnos muy identificados con la persona mediática en cuestión, lo que hace que percibamos una relación real con dicha persona. En este sentido, desarrollamos una fuerte empatía hacia ella. También puede suceder lo contrario, y es que sintamos rechazo o desagrado hacia esa persona.

Lo que más caracteriza a este tipo de relaciones es ese sentimiento de que conocemos realmente a alguien solo por el hecho de haberlo visto o seguido a través de los medios. Se trata de un vínculo muy particular porque, en realidad, solo se da por nuestra parte (por eso hablamos de un pseudovínculo).

Por otro lado, según la comunicóloga Ileana Caschi, las relaciones parasociales son un fenómeno comunicativo que nos hace estar pendientes de ciertos contenidos mediáticos solo porque equis persona es quien los difunde. Esta situación nace del hecho de creernos más que “uno más de la audiencia”, y el cerebro tiene mucho que ver con ello, como veremos más adelante.

 

Con quién desarrollamos relaciones parasociales

Como hemos visto, este tipo de relaciones se desarrolla con cualquier personaje famoso (puede ser ficticio). Así, suele tratarse de personas que aparecen en la televisión, la radio, las redes sociales e incluso los medios en papel (por ejemplo, el periódico).

La profesión de dicha persona puede ser prácticamente cualquiera, y por ello se trata de artistas, deportistas, presentadores, políticos, cantantes… Esto incluye personajes ficticios, como los protagonistas de dibujos animados (sobre todo en el caso de los niños).

 

Cuánto duran estas relaciones

No hay una respuesta concreta a esta pregunta, puesto que las relaciones parasociales son indefinidas, y el tiempo depende de hasta cuándo esa persona mediática sea significativa o importante para nosotros. También tiene relación con el tiempo que esa persona esté en los medios de comunicación.

 

Por qué desarrollamos este tipo de relaciones

En cierta manera, el hecho de que se produzcan las relaciones parasociales tiene que ver con nuestra parte subconsciente (o inconsciente). Lo ilustraremos con un sencillo ejemplo, cuando vemos a personas famosas en la televisión (o a través de la radio, videos en YouTube…), inconscientemente nuestra mente se cree que todo este contenido ha estado creado especialmente para nosotros.

Es decir, aunque sepamos que tan solo somos un grano de arena entre todos los espectadores de ese programa, la mente nos engaña y nos hace creer que ese contenido es, en cierta manera, exclusivo para nosotros. Esto explicaría por qué nos sentimos tan unidos o tan involucrados en este tipo de contextos.

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