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Científicos argentinos crearon un segundo kit para diagnosticar el COVID-19

Se trata de un equipo cuatro veces más rápido y con mejor sensibilidad que el test RT-PCR, que permite diagnosticar a personas contagiadas con o sin síntomas de coronavirus

Por Redacción

El potencial de los científicos argentinos parece no tener límites y sigue sorprendiendo al mundo. Esta vez, desarrollaron un segundo kit diagnóstico de coronavirus, más rápido y con mejor sensibilidad que el test RT-PCR, que permite diagnosticar a personas contagiadas por COVID-19. 

Investigadores de las Universidades de San Martín y de Quilmes, junto a dos pymes tecnológicas, crearon el nuevo kit llamado Ela-Chemstrip que ya fue aprobado por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) y se podrían producir unos 100 mil kits por mes.

(Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación)

El nuevo equipo equipo funciona en tres pasos a partir del hisopado nasofaríngeo de la persona a diagnosticar. Todo el proceso dura una hora y media y puede realizarse con los productos que vienen en el kit diagnóstico, más un equipo para incubar a 60°. Es decir que no requiere el equipamiento costoso y sofisticado que utilizan los test moleculares RT-PCR. 

Este elemento fue diseñado para detectar moléculas del virus, por lo que permite diagnosticar a personas que están cursando la infección, tengan síntomas o no, con la máxima performance diagnóstica.

(Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación)

Se pasa un hisopo por la nariz del paciente y se obtienen sus células. Después se procesan esas células para que liberen el ARN del virus si estaban infectadas. El siguiente paso es garantizar que el virus sea detectable, por lo que se aplica la tecnología ELA (Easy Loop Amplification), para amplificar su presencia, por más mínima que sea. El diagnóstico concluye con una tira que, al entrar en contacto con el ARN viral amplificado, reacciona mostrando dos bandas coloreadas. Si el virus no estaba presente, la tira muestra una sola banda y significa que el paciente no está infectado”, explicó Diego Comerci, investigador del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) de la UNSAM y coordinador del desarrollo.

(Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación)

Comerci señaló que “el objetivo era garantizar la soberanía sanitaria sobre los diagnósticos de COVID-19. Para eso teníamos que desarrollar un kit con los mejores estándares de calidad y producir localmente todos los insumos necesarios”, y agregó. “Como el test que desarrollamos da el resultado casi cuatro veces más rápido que los test RT-PCR y permite descentralizar aún más los testeos, ofrece la posibilidad de incrementar la cantidad de diagnósticos por día y quizás contribuir al levantamiento gradual del aislamiento obligatorio. También significa un ahorro de dólares y un ejemplo de lo que podemos hacer los argentinos y las argentinas con un Estado presente y coordinado”.

Por su parte, el investigar de la UNQ, Diego Ghiringhelli agregó que “la sensibilidad de nuestro método es impresionante y podría complementar el trabajo que ya se está haciendo con otros tests, en la medida en que abriría la puerta al testeo de una mayor cantidad de casos”.