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La nave del hombre más rico del mundo viajó al espacio

Durante tres minutos Jeff Bezos y su tripulación cruzaron la línea de Karman que divide la atmósfera y el espacio exterior

Por Redacción

Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, dejó este martes por unos minutos el planeta Tierra para llegar hasta el espacio exterior a bordo de su propio cohete y convirtió en realidad el sueño del turismo espacial, y también de elite.

A las 10 (hora de Argentina), su nave reutilizable New Shepard fue lanzada desde una instalación remota en el desierto del oeste de Texas llamada Launch Site One, unos 40 kilómetros al norte de Van Horn, la ciudad más cercana.

El fundador de Amazon conmemoró el Día del Amigo y voló al espacio a través del cohete fabricado por su compañía Blue Origin. Del viaje participaron el hermano de Bezos, Mark, y dos personas más que experimentaron un vuelo suborbital durante más de diez minutos.

Una vez que el New Shepard traspasó los 100 kilómetros, allí la cápsula comenzó a separarse del cohete impulsor, y quedó unos minutos en microgravedad, permitiendo a sus pasajeros tener una óptica de la curvatura de la Tierra desde su límite exterior.

Transcurridos los primeros minutos del lanzamiento, los pasajeros transmitieron su emoción por el viaje y las primeras imágenes a su alrededor. Luego, la parte más grande del cohete se desprendió de la cápsula y aterrizó exitosamente.

Pasados tres minutos en el espacio exterior, a las 10:22 (hora de Argentina), la cápsula del New Shepard llegó a la Tierra con un aterrizaje controlado mediante paracaídas.

Otros magnates y sus viajes espaciales

La misión de Bezos se produjo después de que el fundador de Virgin Galactic, el magnate británico Richard Branson, realizó el domingo pasado el primer viaje de turismo espacial. Durante una hora, su cohete avión Unity, cruzó la frontera final del planeta con seis tripulantes a bordo.

A este duelo espacial entre multimillonarios se sumará en septiembre Elon Musk, quien lanzará Space X con la que también busca sumarse a la carrera del turismo espacial.

"Esto no es una competencia, se trata de construir un camino hacia el espacio para que las generaciones futuras puedan hacer cosas increíbles allí", dijo el lunes al programa Today en NBC.

Características de la nave

La New Shepard llegó al espacio utilizando un motor de hidrógeno líquido/oxígeno líquido sin emisiones de carbono y, según Bezos, más ecológico que la de su competidor Virgin Galactic.

Blue Origin fue fundada por Bezos en el año 2000 con el propósito de construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial y en las que pudieran vivir millones de personas.

Con una fortuna valuada en 200.000 millones de dólares, según la revista Forbes, Bezos, de 57 años, acaba de renunciar como director general de Amazon para dedicarse por completo a sus incursiones espaciales.

New Shepard ha realizado 15 vuelos sin tripulación para ponerlo a prueba y testear los mecanismos de seguridad, como disparar la cápsula lejos de la plataforma de lanzamiento si el cohete explota o aterrizar con un paracaídas menos.

En su hazaña espacial, Bezos estuvo acompañado por su hermano Mark, un financista que dirige la Fundación Familiar Bezos y trabaja como bombero voluntario.

Además, el despegue lo realizó la expiloto Wally Funk, una mujer de 82 años y una leyenda de la aviación. Así Funk será la persona de mayor edad en volar al espacio.

Por el contrario, el holandés Oliver Daemenen, otro de los tripulantes de 18 años, es el más joven luego de que su padre participara de una subasta para conseguirle un lugar en la nave.

Quien no fue parte de la tripulación es el misterioso ganador de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo "conflictos de programación" y participará en un vuelo futuro, y ha pedido permanecer en el anonimato, indicó la compañía.