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¿Cuándo soy contacto estrecho y qué tengo que hacer?

Un contacto estrecho puede darse incluso 48 horas antes de la aparición de los síntomas de COVID-19

La segunda ola de COVID-19 ya llegó al país con el tercer día consecutivo de récord de casos: se detectaron más de 23.000 contagios en 24 horas.

Con esas cifras, vuelven a surgir varias dudas frecuentes relacionadas con palabras ya conocidas, pero olvidadas durante el último tiempo, como el "contacto estrecho", que vuelve a ser protagonista debido al crecimiento de casos y la duda sobre si estuvimos expuestos o no.

Entonces, ¿Qué es ser contacto estrecho?

Lo principal a tener en cuenta es que, de acuerdo con el Ministerio de Salud de la Nación, se considera contacto desde las 48 horas previas al inicio de los síntomas de COVID-19.

De esta manera, son contacto estrecho los siguientes casos:

  • Toda persona que haya cuidado a un caso positivo mientras presentaba síntomas o 48 horas antes del inicio de los mismos y no haya usado medidas de protección, como el barbijo.
  • Las personas que hayan estado durante más de 15 minutos y a menos de dos metros de distancia con un caso confirmado, mientras presentaba síntomas o 48 horas antes de los mismos.
  • En aviones o buques: quienes hayan estado en un radio de dos asientos de casos sintomáticos.

Barrios, centros, instituciones, internaciones prolongadas:

  • Se considera contacto todas las personas que compartan habitaciones, baño o cocina con casos positivos.
  • Toda persona que concurra a centros comunitarios de todo tipo (clubes, comedores, parroquias, etc.), siempre sin distancia, más de 15 minutos y sin protección.

En el caso del personal de salud:

  • Quienes no mantengan distancia con un caso confirmado, ya sea en un consultorio, sala de espera, entre otros.
  • Quienes hayan estado expuestos a tos, estornudos, etc.
  • Quienes hayan estado en contacto con el entorno de un paciente con el virus (médicos, baño, habitación, ropa y otros).
  • Quienes estén en el mismo ambiente durante procedimientos que generen aerosoles.
  • El perdonas de salud que use correctamente los elementos de protección no son considerados como contacto estrecho.

¿Hay que hacer cuarentena?

Los contactos estrechos deben respetar la cuarentena y otras medidas, sobre todo porque incluso los casos asintomáticos pueden contagiar.

De esta manera y como el periodo de incubación es de 1 a 14 días, se debe mantener el aislamiento por 14 días desde el último contacto con el caso positivo, siempre y cuando el contacto haya sido directo. Sin embargo, si no aparecen síntomas se puede reducir el tiempo a 10 días.

Según el Ministerio, a los 10 días el riesgo de transmisión del virus baja a un 1% aproximadamente, por lo que se puede aprobar la cuarentena acortada. En los 4 días restantes (hasta completar 14 días) se debe monitorear los síntomas, extremar las medidas preventivas y evitar contacto con personas de riesgo.

Recomendaciones

  • Habitación y baño individuales en caso de ser posible. De lo contrario, se considera a los convivientes como "positivos" y deben hacer cuarentena el mismo tiempo que el caso confirmado.
  • Restringir al mínimo las salidas de la habitación.
  • Usar tapabocas en lugares compartidos.
  • Tener elementos de uso personal.
  • Mantener la higiene como lavado de manos y alcohol en gel.
  • Limpieza y desinfección.
  • Ventilación.
  • Distanciamiento de dos metros.