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Algunas enfermedades te protegen de otras
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Por Redacción

Algunas enfermedades te protegen de otras



En un capítulo de Los Simpsons, durante una visita al médico, el señor Burns recibe la noticia de que es el tipo más enfermo de EE UU. Sin embargo, todas sus enfermedades se encuentran en un perfecto equilibrio que hace que unas anulen a otras y ninguna sea capaz de dañar al propietario de la central nuclear de Springfield. Burns, pese a las advertencias de su médico, acaba concluyendo que es indestructible.


Por increíble que parezca, la licencia humorística de la serie de dibujos animados tiene algo de realidad. Esta semana, en un artículo que se publica en la revista British Medical Journal, un grupo de investigadores explica que la gota, un tipo de artritis que se identifica por la inflamación del dedo gordo del pie, protege frente al alzhéimer. Los científicos, liderados desde el Hospital General de Massachusetts y el Centro Médico de la Universidad de Boston, plantean la posibilidad de que el ácido úrico, responsable de los cristales que se forman en las articulaciones y causan la enfermedad, tenga un efecto positivo sobre el cerebro. En total, descubrieron que, en las personas con gota, la probabilidad de sufrir la enfermedad neurodegenerativa era un 24% inferior al de la población general.


El caso del hallazgo sobre las capacidades neuroprotectoras del ácido úrico no es único en la medicina. Varias enfermedades están relacionadas con una reducción en el riesgo de sufrir otros males. Un ejemplo que se ha observado durante los últimos años es el de las enfermedades del sistema nervioso central y el cáncer. Algunos estudios han mostrado que en personas con alzhéimer, la probabilidad de tener un tumor es un 42% inferior. Sobre esta relación, un grupo de investigadores españoles descubrió que hay 74 genes reprimidos en personas con enfermedades neurológicas pero sobreexpresados en personas con tres tipos de tumor. En otros 19 genes se daba el caso contrario: presentaban una mayor actividad en enfermedades como el alzhéimer y una expresión reducida en afectados por cáncer.


Rafael Tabarés Seisdedos, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Valencia y uno de los autores de este último estudio, explica que la idea de que tener una enfermedad proteja frente a otras “es paradójica, porque lo normal es pensar que si uno tiene un problema médico grave tenga muchos otros y no una protección”. Sin embargo, como han comprobado muchos estudios, el fenómeno, bautizado como comorbilidad inversa, es real y, según afirma Tabarés, puede ser una fuente de conocimiento para combatir diversos males.


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En un capítulo de Los Simpsons, durante una visita al médico, el señor Burns recibe la noticia de que es el tipo más enfermo de EE UU. Sin embargo, todas sus enfermedades se encuentran en un perfecto equilibrio que hace que unas anulen a otras y ninguna sea capaz de dañar al propietario de la central nuclear de Springfield. Burns, pese a las advertencias de su médico, acaba concluyendo que es indestructible.

Por increíble que parezca, la licencia humorística de la serie de dibujos animados tiene algo de realidad. Esta semana, en un artículo que se publica en la revista British Medical Journal, un grupo de investigadores explica que la gota, un tipo de artritis que se identifica por la inflamación del dedo gordo del pie, protege frente al alzhéimer. Los científicos, liderados desde el Hospital General de Massachusetts y el Centro Médico de la Universidad de Boston, plantean la posibilidad de que el ácido úrico, responsable de los cristales que se forman en las articulaciones y causan la enfermedad, tenga un efecto positivo sobre el cerebro. En total, descubrieron que, en las personas con gota, la probabilidad de sufrir la enfermedad neurodegenerativa era un 24% inferior al de la población general.

El caso del hallazgo sobre las capacidades neuroprotectoras del ácido úrico no es único en la medicina. Varias enfermedades están relacionadas con una reducción en el riesgo de sufrir otros males. Un ejemplo que se ha observado durante los últimos años es el de las enfermedades del sistema nervioso central y el cáncer. Algunos estudios han mostrado que en personas con alzhéimer, la probabilidad de tener un tumor es un 42% inferior. Sobre esta relación, un grupo de investigadores españoles descubrió que hay 74 genes reprimidos en personas con enfermedades neurológicas pero sobreexpresados en personas con tres tipos de tumor. En otros 19 genes se daba el caso contrario: presentaban una mayor actividad en enfermedades como el alzhéimer y una expresión reducida en afectados por cáncer.

Rafael Tabarés Seisdedos, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Valencia y uno de los autores de este último estudio, explica que la idea de que tener una enfermedad proteja frente a otras “es paradójica, porque lo normal es pensar que si uno tiene un problema médico grave tenga muchos otros y no una protección”. Sin embargo, como han comprobado muchos estudios, el fenómeno, bautizado como comorbilidad inversa, es real y, según afirma Tabarés, puede ser una fuente de conocimiento para combatir diversos males.

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